一、什么是财产?

凡是可以被拥有之物,均为财产(asset)。财产分为:地产(real estate)和个人财产(personal property)。与地权直接相关的财产利益,例如屋、树、租赁、抵押贷款等,属于地产。地产之外的,均为个人财产。

个人财产又分为有形财产(tangible)和无形财产(intangible)。有形财产是指自身有价值的,可移动、可触摸的东西,如:车船、牛羊、电脑、桌椅、水果等。无形财产是指自身没有什么价值但它代表对别物的某种权利的东西,如:有价证券、票据和知识产权等。

知识产权,亦称智慧财产权(intellectual properties),包括版权(亦称“著作权”)和工业产权,后者包括专利权和商标权。近年来,有人把商业秘密、商业装饰(如店面装饰、车辆装饰等)也列为知识产权,虽然勉强,但也无不可。

二、什么是共同财产?

这是一个婚姻法上的概念。在美国,“共同财产”(community property)特指采纳“共同财产制”的九个州的夫妻共同财产。那九个州是:加州、亚利桑那、爱达荷、路易斯安那、内华达、新墨西哥、德克萨斯、华盛 顿和威斯康星。按照“共同财产制”,夫妻婚姻期间任何一方的所得,或者双方的共同所得,除了一方通过继承或赠予收到的财产外,均属于夫妻共同财产。

对于共同财产,夫妻双方原则上各有一半权益。这个原则,适用于如何划分或处置共同财产的情况,例如:离婚时,或者一方死亡时,或者在设立信托时,共同财产的处置应遵循这个原则。

相对“共同财产”的,是“单独财产”(separate property),即妻子或丈夫单独拥有的不属于夫妻共财产的财产,例如:婚前获得的财产、法定分居或离婚后获得的财产、婚姻期间任何一方由继承或赠予获得的财产、一方死亡后另一方获得的财产。

三、什么是共有财产?

这是一个财产法上的概念。任何两位或两位以上有行为能力的人,不论有无亲属关系,可以联合拥有一处地产或者其他财产如车船、股票账户等。这种联合拥有的财产,简称为共有财产(jointly owned property)。

共有产权(joint ownership)有三种基本形式:

1、松散共有(tenancy in common):对同一个物业,各方产权比例可相同、可不同,但任何一方可使用该物业的全部。例如:甲乙丙共有一个房子,他们中任何一位都可以进入房屋的 任何一个角落。任何一方死亡,他在该共有财产中的产权利益,将由其继承人继承或者按照生前信托由受托人分配给受益人。例如:丙死后,他在前例房子中的权 益,可由他的两个女儿丑、卯继承,之后,那房子就由甲乙丑卯四人共有。共有人可以是自然人,也可以是公司。

2、紧密共有(joint tenancy; joint tenancy with survivorship):一项财产由两位或两位以上的人共有,各方对该财产有平等而不可分的权利。共有人只能是自然人,不能是公司。紧密共有产生了一 个“产权由幸存者享有”(with survivorship)的附加限制。任何一方死了,该财产由其他共有人共有。例如:父、母、女共有一屋。父死了,房子由母女共有;母死了,房子由女儿 全权拥有。

3、夫妻共有(tenancy by the entirety):这是紧密共有的一个特别形式,仅适用于夫妻,而且只能通过遗嘱(will)或者地契(deed)设立。一项财产由夫妻两人共有,夫妻 对该财产有平等而不可分的权利。任何一方死了,该财产的全部产权由幸存方享有。离婚时,“全部产权由幸存方享有”这个附加限制立即灭失,夫妻共有的财产将 按照松散共有(tenancy in common)来作平等分割。此外,夫妻共同设立生前信托时会产生这样一个假设,即:夫妻共有财产转入信托后,“全部产权由幸存方享有”这个附加限制将自动解除,而夫妻双方对该财产各自有一半处置权利。

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【祝良律师简介】
美最高法院律师、注册专利律师。加州执业律师。JD、LLM(知识产权)、MA(哲学)、BE(电子)。专业领域: 民商诉讼、信托地产、公司合同、专利商标、移民签证、劳工诉讼等。办公室在南湾San Jose和三谷Pleasanton。
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