移民申请里的超龄问题让一些父母头疼。我这里根据美国儿童身份保护法(CSPA)把相关问题,梳理以下,供大家参考。这些内容是纯资料性的,不代表针对你具体情况的法律意见。我的解释未必正确。你若把下面的内容联系到你的具体案子,必须依赖你自己律师的说法。

外国人要取得美国永久居民身份即美国绿卡,有两条不同的路,但殊途同归:(1)有一个经美国移民局批准的移民申请(例如I-130各类亲属移民,I-140第Eb1-Eb3类工作移民,I-360宗教工作者移民(Eb4)和其他特殊移民,I-526投资移民Eb5,DV抽签移民),其中的受益人,即要移民到美国的人及其配偶与未成年子女,到美国驻其所住国的使领馆,例如美国驻广州总领馆,申请移民签证(IV),签证获准后,受益人持移民签证入关,大约2-3个星期后即可在邮件里收到绿卡;(2)前面所说的移民申请的受益人,在美国有一个合法的非移民身份(例如F1/2, H1b/H4, L1A/B/L2, E1/2, B1/B2等等),在符合其他相关条件的情况下,可以往移民局递交I-485调整身份申请(即把非移民身份调整为移民身份),而不需要去美国领馆申请移民签证(IV),I-485获准后不久,即可在邮件里收到绿卡。

在上述移民申请的过程里,涉及未成年子女的年龄问题:怎样才算未成年?怎样才算超龄?如何计算?

一、不存在异议的超龄情况

移民申请(即I-130各类亲属移民,I-140第1-3类工作移民,I-360宗教工作者移民和其他特殊移民,I-526投资移民Eb5,DV抽签移民,还有I-589庇护申请也勉强归入这个范畴)在最早的递件之时,如果被覆盖的衍生受益人即受益人的子女已经过了21周岁生日或者没过生日但已经结婚了,就算超龄了。超龄的孩子不可以随父母一起搭乘同一个移民申请实现移民。对于这一点,坊间几乎没有异议。超了就是超了,没什么可以狡辩的。

二、2002年的儿童身份保护法(CSPA

移民申请(I-130,I-140,I-360,I-526,DV抽签,还有I-589庇护申请也勉强归入这个范畴但它不是移民申请)递交之时,孩子未婚、也未过21岁生日,但递件之后就过了21岁生日,怎么办?和很多国家的法律制度不一样,美国的绝大多数法律是讲究合理性的。在是否超龄问题上,美国移民法从合理性中演化处很多规则。现行的规则,仍是小布什当总统时于2002年8月6日通过的儿童身份保护法(CSPA)。这个法律确立了6个大规则。后来的18年中,有一些政策上的微调。在我详解之前,先把那6个规则的框架罗列如下:

1. 在直系亲属申请里,作为移民申请的直接受益人,例如公民妈妈为未婚儿子递交的I-130申请,只要在递交之时没有过21岁生日,不论I-485何时获准,或者广州面签约在哪一天,都不存在超龄问题。
    
2. 绿卡持有人为配偶和未婚子女递交的第二优先A类(FB-2A)移民申请里(INA 203(a)(2)(A)), 如果绿卡持有人加入美国籍那一天(N-400申请获准之日,见公民证上的日期),其未婚子女尚未过21岁生日,就不存在超龄问题,和前面的情况一样对待。
   
3. 在公民为已婚子女递交的第三优先(FB-3)移民申请里(INA 203(a)(3)), 子女的离婚日期决定了按照哪一类排期:(1)如果在21周岁前离婚,则符合作为21周岁以下未婚子女的移民的条件;(2)如果离婚时已满21周岁,则符合作为21周岁以上未婚子女的移民条件(INA 203(a)(1))。
    
4. 庇护申请或者国际难民申请递件之时,如果申请者的未婚子女尚未过21周岁生日,那么在后来的I-485绿卡申请阶段,不存在子女超龄的问题。
 
5. 绿卡持有人为其未婚但超过了21周岁子女递交的第二优先B类(FB-2B)移民申请里(INA 203(a)(2)(B)), 从绿卡持有人加入美国籍那一天(N-400申请获准之日,见公民证上的日期)开始,其未婚子女的FB-2B案子立即成为第一优先案子(即美国公民为未婚但超过21岁子女递交的移民申请),除非其未婚子女书面通知移民局不愿意由FB-2B排期转为FB-1排期。这里,不论转换与否,原优先日期不变。
    
6. 移民申请直接受益人的未婚子女,亦称衍生受益人,是否超龄,取决于该移民申请的移民签证号码排到之日减去移民申请(I-130,I-140,I-360,I-526,或者DV抽签)的处理时间天数,子女是否已经过了21周岁生日。这个计算方法,仅适用于子女在移民申请获准之日起1年之内递交I-485申请或IV面签的情况(8 USC §1153(h)(1)(A))。

三、EB5衍生受益人的超龄问题

前述第1-5种情况,由于近二十年的广泛传播,基本上已不是华人社区关心的问题。华人社区里最关心的是I-526(Eb5)衍生受益人的超龄问题。下面主要解释I-526获准后的衍生受益人的年龄计算规则:

1. Eb5的优先日期是I-526的递件日期,即移民局收到I-526申请的日期,见I-797c移民局收据。
    
2. I-526衍生受益人(即配偶和子女)的优先日期与主受益人的优先日期相同,即I-526的递件日期(22 CFR§42.53(a))。
    
3. I-526衍生受益人是否超龄,按照如下公式计算(AFM 21.2(e)(1)(ii)):

(1)先确定I-526移民申请的移民签证号码排到之日,这个日子由两个日期确定,以较晚者为准:I-526获准之日和国家签证中心(NVC)的签证月报(Visa Bulletin: https://travel.state.gov/content/travel/en/legal/visa-law0/visa-bulletin.html )里的分类排期到期月的第一天。

(2)算出从I-526 递件之日到获准之日的天数。

(3)算一算子女在移民签证号码排到之日(见上面(1))的实际生理年龄的天数减去从I-526 递件之日到I-526获准之日的天数(见上面(2))是否超过了21周年?如果没有超过,就没有超龄。
    
4. 举一个例子(更新于03/18/2020):2020年3月份的国务院签证月报显示,从3月1日开始,B表的中国大陆出生的排期是2015年12月15日之前递交的I-526申请。按照移民局的3月份通知(https://www.uscis.gov/visabulletininfo), I-485申请适用B表,即2015年12月15日之前递交的I-526申请的受益人,如果获准日期在2019年3月1日或以后,最早可以在2020年3月1日递交I-485绿卡申请了。根据这个日期,我们反推衍生受益人是否超龄:

 (1) 如果你的I-526的递件日期早于2015年12月15日,如果获准日期在2019年3月1日或以后,那么受益人最早递交I-485的日期是2020年3月1日。

 (2) 如果I-526的获准日期和递件日期相差整整4年,孩子的移民法上的年龄就是生理年龄减4年。
        
 (3) 如果I-526是在2019年3月1日之后获准的,2020年3月1日这一天,主申请人的未婚子女的生理年龄减去4年,不能超过21周年,也就是说1995年3月1日出生的孩子,在移民法上的年龄是21周岁。那么,1995年3月1日以后出生的孩子,在这个例子里,就没有超龄问题。这要归功于移民局审批I-526延误的时间。如果你的孩子恰好落入这个时段,你们家就是特别受祝福的了。
     
 (4) 但是,如果I-526的递件日期晚于2015年5月15日但早于2015年12月15日,又如果I-526是在2019年3月1日之前获准的,不论I-526案子审批时间之长短,孩子都超龄了,原因是I-485必须在I-526获准之日的365天之内递件——太晚了,已关门了。

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【祝良律师简介】
美最高法院律师、注册专利律师。加州执业律师。JD、LLM(知识产权)、MA(哲学)、BE(电子)。专业领域: 民商诉讼、信托地产、公司合同、专利商标、移民签证、劳工诉讼等。办公室在南湾San Jose和三谷Pleasanton。
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