我相信新冠肺炎蔓延之势将在4月中旬被控制。但它对经济的冲击造成的多层影响会持续很久。

2007年的那场次贷危机引发了几年的经济萧条。伴随萧条而来的一波接一波的劳工官司在2013年到达最旺,后来渐少。仅从华裔生意圈看,前6年的劳工官司主要是南美劳工对中餐老板和华裔建筑商的工时、工薪诉讼,后6年则主要是华裔劳工效仿南美劳工的套路,即借国家机器割削雇主之肉用于补贴生活。今年的新冠危机毫无疑问会造成新的萧条。新的一波劳工诉讼将接踵而来。

新的一波劳工诉讼,不仅涉及工时工薪违法,而且更多的是请假、歧视、工伤和解雇方面的争议。劳工局执行工时工薪法,从投诉日往前算,仅有3年的管辖权,法院则有4年的管辖权。因此,今年的工时工薪诉讼,主要是覆盖2016年3月至2020年3月那个时段的员工雇佣时间的薪水计算与清算的问题,主要是加班费、休息时间和吃饭时间的问题。2020年春节过后,由于新冠疫情的影响,生意趋冷,除了极个别的情况外,工人加班的机会几乎没有了。

同样也是由于新冠疫情的影响,病假、歧视、工伤、解雇的麻烦事就会越来越多。受冲击的行业不仅是中餐馆、建筑业,全部行业将被一网打尽。一人感染,牵出多人请假的问题,多数雇主对请假法(包括病假法)并不了解。人人恐惧被传染,躲避被感染者甚于躲避鬼怪,这又牵出歧视的问题。如果工人在工作场所、工作期间被染病毒,工人就会要求工伤赔偿,有些雇主根本就没有工伤保险。

未来几个星期,即便疫情被全面克服了,一些行业的生意会面临大幅度下滑,雇主发工资依赖现金流,雇主养不起工人了,只能裁员、解雇。这又会牵出非法解雇的问题。2008至2009年的情况是,现金流断了,小业主关门,缴不起店铺租金了,房东面临无力还贷的压力。工人的收入锐减,缴不起租金或房贷了,居住又成了问题。但愿此类情况不会重演。

根据昨天总统的宣布,今天是全国祷告日:再大的问题,在神也不是什么问题。愿此地上的民,转向神,改邪归正,仍能承受最大的祝福。你可以蔑视任何一位美国总统,但你不可蔑视这个职位。


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