中国女孩子嫁给美国人,居住在美国哪个州,直接影响其婚姻财产的定性和划分。你若生活在加州或其他“共同财产”州,即便你不工作,你配偶的工资和其他所得属于共同财产,你有其一半权利。但若在非共同财产州,情况就大不一样了。关系还好的时候,婚姻财产如何定性,夫妻未必在乎。但若走到了离婚那一步,财产分割就难免成为“撕心裂肺”的问题。

在美国,“共同财产”(community property) 是一个婚姻法上的概念,特指采纳了“共同财产制”的9个州的夫妻共同财产。那九个州中,加州、亚利桑那、爱达荷、路易斯安那、内华达、新墨西哥、德克萨斯、华盛顿八个州受西班牙和法国法律的影响,一开始就采纳了共同财产制;而威斯康星则是在1986年选择了共同财产制。与前8个州不同的是,威斯康星法律规定:夫妻可以通过协议,选择不采纳(Opt-out)共同财产制。德克萨斯则把共同财产制写进了州宪法,任何人无权改动,除非先修宪。在以上9个州之外,阿拉斯加是一个准共同财产州,它的法律规定:夫妻可以通过协议选择采纳(Opt-in)共同财产制。其他各州,则基本上沿用英国的普通法。

先看普通法的原则。财产所有权归付款购买者或继承者,因而夫妻一方的财产所有权与另一方的所有权是分离的。近代以前,丈夫是支撑家庭收入的大梁,妻子只管理家务和照顾孩子。婚姻财产基本上归丈夫所有,妻子基本上是没份儿的。所以,离婚时,家产归丈夫,妻子出门。为了避免离婚的女人陷入贫困,“普通法”就创立了一系列补救规则,让男方向女方提供经济援助,叫Alimony。丈夫亡故时,除了几个例外情况,丈夫遗嘱指定的继承人(不一定是妻子)将继承其财产。这个制度不怎么合理。所以在后来,采用普通法的州就通过立法,仿制了共同财产州的一些规则,赋予法官权力,对婚姻财产在离婚时的归属,酌情定性。

在采用共同财产制的州,婚姻被视为一种合伙,双方为相互的利益生活在一起,婚姻期间夫妻任何一方的所得,或者双方的共同所得,除了一方通过继承或赠予收到的财产外,均属于夫妻共同财产。即便丈夫是支撑家庭收入的大梁,妻子相夫教子,用丈夫的工作收入购买的房产、车辆、股权等,不论产权文件上是否有妻子的名字,妻子仍拥有其一半产权。另一个例子是,丈夫用婚姻期间的收入积蓄开了一家公司,丈夫是股东,妻子不是股东,在离婚时,不论公司的市值高低,丈夫在公司的所有权利益,一半属于妻子。对于不易界定的财产,法律允许双方在婚前订立协议(Prenuptial Agreement),明确某些财产的属性和离婚时的归属。

相对“共同财产”的,是“单独财产”(individual property),即妻子或丈夫单独拥有的不属于夫妻共财产的财产,例如:婚前各自获得的财产、法定分居或离婚后各自获得的财产、婚姻期间任何一方由继承或赠予获得的财产、一方死亡后另一方获得的财产。在爱达荷、路易斯安那、德克萨斯和威斯康星,婚姻期间夫妻一方的单独财产产生的收入,例如妻子婚前财产在婚后产生的租金收入,一般属于共同财产。但在加州、亚利桑那、内华达、新墨西哥、华盛顿,婚姻期间夫妻一方的单独财产产生的收入,一般属于单独财产。

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【祝良律师简介】
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